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プリンスは命日の前日となる本日4月20日よりシネイド・オコナーに提供した楽曲“Nothing Compares 2 U”のプリンスによるオリジナル・バージョンが配信されている。

今回初めてリリースされることとなったこの未発表オリジナル・バージョンは、90年発表のシネイド・オコナーによるバージョンや、プリンス本人がライヴでこの曲をプレイするよりも前となる、1984年にレコーディングが行われていた音源で、エデン・プレイリーにあるフライング・クラウド・ドライヴ・ウェアハウスにて、プリンスの作品を長く手掛けてきたエンジニア、スーザン・ロジャーズによってレコーディングされている。

プリンス本人によって作曲・アレンジが行われ、そしてほぼ全ての楽器も本人が演奏したものとなっており、バッキング・ヴォーカルとしてスザンナ・メルヴォワンとポール・ピーターソンが参加している。また、エリック・リーズもこのオリジナル・トラックでサックスをプレイしている。

この未発表オリジナル・スタジオ・レコーディング・バージョンは、4月20日よりストリーミング/デジタル配信がスタートし、また7インチのアナログ盤も5月25日に発売が予定されている。

A&Rエグゼクティヴにしてプリンスの専門家、そしてプリンス・エステートの正式な記録保管人でもあるマイケル・ハウは、このバージョンに関して次のようにコメントしている。「1984年時代の一覧を作成している時に、この2インチのマルチトラック・リールを発見したんだ。床まで落ちてしまった顎をまず元に戻してから、そのリールを運びだし、状態を分析して、スチューダーの24トラックに取り込み、そこに入っていた音源を24bit/192kHzでデジタル化した。私達が行った非常にラフなミックスですら、ここに収録されている音源は本当の意味で素晴らしく特別なものである、というのを感じさせるものだったよ」

「プリンスが書き、他のアーティストがパフォーマンスした楽曲の中でも、1990年のシニード・オコナーによる“Nothing Compares 2 U”ほど世界中のチャートを席巻し、文化的にも非常に大きなインパクトを持つ曲は他にはないだろうね。だから、この楽曲の作者でもあるプリンス本人がレコーディングしたこのオリジナル・ヴァージョンは、その文脈から見ても、とてつもない価値があるものなんだ」

なお、この楽曲のビデオ・クリップではこちらも未発表映像となるプリンス&ザ・レヴォリューションのリハーサル映像が使用されている。この楽曲がレコーディングされた1984年の夏、同じくエデン・プレイリーのウェアハウスで行われていた振付の練習を行なっている模様を収録したこちらのビデオ・クリップは、アンドレア・ジェラルディンとルース・ホグベンが監督を務めている。

“Nothing Compares 2 U”のオリジナル・バージョンのストリーミングはこちらから。

また、この貴重な音源のリリース・タイミングに合わせ、プリンスのオフィシャル・オンライン・ストア「Prince HitNRun」も再び立ち上がり、この“Nothing Compares 2 U”のピクチャー・7インチ・アナログ・シングルを限定で販売することが決定している。このオンライン・ストアでは、限定盤ピクチャー・ディスク・シングルに加え、数々のプリンス・オフィシャル・グッズが入手可能となっている。なお、通常の7インチ・アナログ盤シングルは5月25日に一般店でも発売になるという。

http://www.PrinceHitNRun.com

加えて、世界中に存在するプリンスのファンが様々な体験を共有できるようになる新たなウェブサイト「Prince2Me」もスタートする。このサイトでは、プリンスの言葉を使って自分自身のメッセージを作成できたり、写真や映像などが多く掲載されている。このサイト上で作成したメッセージは各自のSNSでも共有でき、ツイッター上でハッシュタグ#Prince2Meもしくは#NothingCompares2Uと共にそのメッセージをシェアすると、プリンスのラヴ・シンボルの絵文字を使えるようになるという。

http://www.Prince2Me.com

さらに、この「Price2Me」サイトに加え、プリンス・エステートのオフィシャル・サイト上にプリンスが遺した幅広いカタログの数々をまとめたディスコグラフィを公開しており、試聴音源や写真、ビデオ、コメントなどが公開されている。

https://www.princeestate.com

“Nothing Compares 2 U”の7インチ・アナログ盤の詳細は以下の通り。

A. NOTHING COMPARES 2 U (EDIT VERSION) [4:12]
B. NOTHING COMPARES 2 U (FULL LENGTH VERSION) [4:40]
Recorded in July 1984 at Flying Cloud Drive Warehouse, Eden Prairie, MN
Mixed by Tony Maserati at Mirrorball Studios, North Hollywood, CA
Assistant mix Engineer: Tyler Scott
Written, Arranged, Performed and Produced by Prince
Saxophone by Eric Leeds
Backing Vocals by Susannah Melvoin and Paul Peterson
Engineered by Susan Rogers

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